「细胞因子风暴」:造成新型冠状病毒感染后快速死亡

「细胞因子风暴」:造成新型冠状病毒感染后快速死亡

新冠肺炎(又称武汉肺炎)疫情仍在持续扩散。

武汉肺炎中有一个现象,就是一些病人突然倒地死亡,其中大部分是青壮年。青壮年突然死于新冠病毒 ,为什么会发生这种情况?这可能与新冠病毒感染之下人体的免疫系统异常有关。

人的身体有一套功能非常完整的免疫系统,可以抵御病毒和细菌。

当病毒或细菌侵入时,为了抵御感染,人体细胞会散发出一些「细胞因子」。细胞因子给身体的免疫机制、免疫细胞发布指令,让免疫细胞包围住细菌或病毒,然后将病菌吞噬、消灭。在杀死病毒的过程中,可能会造成一些炎性反应,如红肿热痛、发烧、咳嗽咳痰。等到把病毒消灭了,人也康复了。这是免疫功能正常的抗病方式。

很多年老或身体虚弱的人,免疫功能比较低,容易感染武汉肺炎,死亡率也偏高,这是容易理解的。但是一些青壮年的病却来得又凶又快,说死就死。其实,这是免疫反应走向另一个极端,失控了。

这种免疫失控现象,专业名词叫做「细胞因子风暴」,是身体在感染病毒的情况下,散发出超量的细胞因子,出现了大量造成炎性反应的免疫物质。这些物质不仅在杀伤病毒和细菌上很厉害,同时也能摧毁身体的各个器官。

当过度免疫反应伤及血管,会造成血液和体液的流失,那么就产生一个严重现象,叫做「败血症性休克」。病人血压迅速降低,突然间就倒了。如果在气管周围产生严重炎性反应,造成小气道堵塞,人就会严重缺氧,发生缺氧性昏迷或死亡。

因此,无论是免疫功能低下和免疫功能亢进,都可能带来危险。只有当身体产生的炎性反应和控制炎性反应的两股力量平衡,免疫功能才能正常发挥、杀死病毒。

一些年轻人之所以出现免疫功能亢进,有遗传因素。比如有些人伽马干扰素基因有缺陷,导致干扰素容易过度产生;还有人产生大量的白介素、肿瘤坏死因子、趋化细胞因子等。这些细胞因子都有极强的杀菌和杀病毒能力,但如果产生过多,可能对肺脏、肾脏和心脏等全身器官造成严重伤害。另外,抽烟或营养不良也是风险因素之一。

新冠病毒导致的细胞因子风暴 比萨斯更严重

细胞因子风暴被认为是上个世纪初期西班牙流感、最近的禽流感和萨斯(SARS)死亡的主要原因。在眼下武汉病毒不断出现青壮年猝死的情况下,细胞因子风暴再次成为研究及医疗人员关注的焦点。

不同的病毒引起的免疫系统异常反应,严重程度不同。最近,《柳叶刀》杂志发表的文章就分析了过去的萨斯、中东呼吸综合征病毒(MERS)和现在的新型冠状病毒诱发的细胞因子风暴,发现新型冠状病毒导致的细胞因子风暴,严重程度远远超过以前的病毒。由此可见,新型冠状病毒肺炎来得很凶、毒性很大,更令人警惕。

除了突然性的死亡,还有很多病人在确诊后短时间内之内离世,都可能和细胞因子风暴有关。

二月 20, 2020 / by / in ,

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