商业律师

美国中餐业主屡屡“被讹” 如何保护权益?

经营中餐馆的郑先生最近遇到了一件烦心事:今年5月,他接到了一封来自前雇员的律师函,要求他赔偿25万美元,以弥补欠发的工资、克扣的小费和过长工时带来的损害。


前雇员要求赔偿25万美元

餐馆的前雇员J先生和M女士是一对来自墨西哥的夫妻,他们在这家中餐馆工作了十余年。在郑先生看来,他们是两位不错的员工——直到2017年1月,税务师提醒郑先生,J和M的社会安保号有问题。今年年初,M和J向郑先生提出,家中孩子无人看管,希望晚上能让他们到餐馆来。出于对就餐环境和孩子人身安全的考虑,郑先生没有答应这一要求,J夫妇不告而别。

收到律师函,对郑先生来说非常意外。他认为信中的指责是不成立的——J夫妇声称,他们一周需要工作七天,约70小时;郑先生则说,餐馆的所有员工每周都可以休息一天,周三是J夫妇的休息日。M女士是餐馆前台的服务员,她指责郑先生每天只付给她45美元的固定工资和20美元的小费;郑先生表示,实际数字不止于此,店里有聚餐或活动时,M经常能拿到30至50美元的小费,过节时还有100至200美元的奖金。

J夫妇的代理律师G专精劳工法领域,他所在的律所几乎是专门代理“讨薪案”,公司网站上列出了很多成功案例,赔偿金额从7.5万美元至57.5万美元不等,对象包括政府承包商、银行、夜总会和市府等,并提供西班牙语服务。

G律师要求郑先生找一位专业的劳工律师与他对接,根据G提供的名单,郑先生找到了一家律所,单单代理费就需要2万美元。

在郑先生看来,这一连串的遭遇简直如同经济诈骗一般,他曾找过警察局寻求帮助,但并无明确结果。

中餐业主“被讹”不是偶然现象

在马里兰州霍华德县(Howard County)经营中餐馆的张先生对大纪元表示,最近一两年,蒙县发生过许多这样的事情,仅他周围的朋友,就有两个开餐馆的老板有过类似经历,最终以赔款2万美元收场。张先生说,在马州银泉(Silver Spring)市的街道上,甚至有人明目张胆地贴出广告,招人参与做局。

本身也是餐馆老板的张先生坦诚,中餐馆在经营上的确有不完善的地方,很多时候不能做到像美国餐馆一样严格按照法律规定管理。张先生认为,大多数的拉美裔工人都是“比较好的”,但也不排除部分别有用心的人和与老板发生口角不快而愤然报复的情况。

马州执业会计师李先生说,他听说过很多类似的故事。如何避免这样的遭遇呢?“不要逃税。除此以外,没什么好办法。”李先生说。

多位中餐业主对记者解释说,他们也有自己的苦衷——现在经营餐馆,人力成本所占比重很高,招工难,留住人也很不容易。“只报一部分税”或“不报税”是许多人应聘的基本条件,几乎成了中餐业招聘的“潜规则”。老板只好在税单上将自己的工资虚报一个较高的数字,给员工付工资时则多以现金结算。

专业律师:保存工资记录 购买保险

针对这一现象,劳工法律师Mitchell Batt为中餐业者提供了多条建议。

无论是发放工资还是小费,业主都要认真记录、双方签名并保存凭据,以免日后对簿公堂。“用现金付工资就像是自杀行为”,Batt说,因为很难提供证明。同时,要仔细了解当地法规。以最低时薪为例,有联邦和州的不同标准,而在大华府地区,蒙县、乔治王子县(Prince George County)和华盛顿DC都有各自的最低时薪和加班费标准,业主一定要遵守所在地的不同规定。

根据法律规定,在招聘新员工时,无论雇员是否有美国公民身份,业主和雇员都必须提交I-9表格(Employment Eligibility Verification,就业核查表格),雇员需要提供相应证件证明。Batt提醒,当发现雇员社保号(SSN)或合法工作资格有问题时,业主有责任立即停止雇用关系。

处理法律纠纷所费不菲,业主可以考虑购买商业责任保险(Commercial Liability Insurance),有的险种能够负担应诉和劳务纠纷产生的费用。不过,Batt建议小商业主多加权衡,毕竟购买保险也是一笔不小的开销。

当遇到劳务纠纷时,应该去哪里找律师呢?Batt说,如果不知道谁是合适的人选,较为可信的查询网站就是Lawyer.com,可以按照地理、法律专业等条件搜寻。如上文中郑先生的情况,虽然是对方律师推荐来的人选,应该也是可靠的,同一领域的专业人士能够更顺畅地对应。

大部分律师的收费在每小时200至500美元的范围内,根据不同的案件情况,以工作量计费,律师会将估费情况事先告知客人。如果双方愿意协议解决,所需工作量较小;如果进入法庭审理,工作量自然很大。就算胜诉,业主的律师费也是拿不回来的;而一旦败诉,还要额外承担对方的赔偿费用。

Batt说,最重要的还是合法经营,“把一切都放到明面上来”。如果违法在先,即使遭遇“讹诈”,业主也很难为自己博得有利条件。

十二月 6, 2018 / by / in ,
如果你借贷,你就有责任还钱

公寓建筑有80%老人可以拒绝儿童入住

问:我是一个有两个孩子的单身母亲。最近一栋公寓拒绝租单位给我,我想是因为我有孩子的关系。他们这样做合理吗?


答:也许不是这个原因。依照法律,公寓歧视有孩子的单身父母是违法的。这意味着房主必须租给任何人,不管他 / 她有没有孩子。

但是这并不表示房主不能遵从房屋规定或设立一个合适的“专供老人居住”的双层单位。这项法律可以限定住在公寓里面的人数。例如一个工作坊型的公寓单位可以规定只限两名住户。公寓也可以定性为“只供老人居住”。如果双层单位公寓有超过 80%以上的住户有至少一名55岁以上的老人,就可以拒绝儿童入住。

问:我向一位朋友借了一笔钱。他最近去世了,他的妻子向我讨这笔债。没有任何借条留下来。她的律师给我发来一份副本,显示我把这笔借款存进了银行。她能迫我还钱吗?

答:如果你借贷,你就有责任还钱。如果你不还,就可能吃官司。即使没有写借条或期票都是一样。这张支票证明你收到的钱的数目,而且你似乎了解这是一笔借款,不是一份礼物。

问:我在买东西的时候开了一张支票给售货员,可是支票一直没有被兑现。一年以后商店说他们存支票的时候被银行退回,因为我已经关闭了该账户。商店要我付现金或给他们另外一张支票。我欠他们这笔钱吗?我不是用支票付过了吗?

答:依照法律来看你依旧欠这笔钱。给某个人一张支票并不表示你已经尽了你的责任,必须等到银行把钱付清才行。如果支票没有兑现,你依旧欠这笔钱。你可能因为支票没有兑现或没有付清款项而吃官司。我同时要指出这是公平的;你收到了货品,你应该付钱。

问:我的汽车最近被收回了。他们从来没有告诉我会这样做的。现在他们要我付清所有的借款。这样合法吗?他们不应该先警告我吗?

答:收回汽车时是不会给予警告的。事实上,预先给人警告并不好。即使不会收不回车子,也会使收车变得更困难。基本上,如果你购车的贷款没有付清,债权人可以收回你的车,卖给别人来抵偿你欠的债。只要不构成“破坏和平”罪,他可以用任何方式收回车子。最通常的方式是在深夜从街道上或私人停车道上把车拖走。

在多数情况下,收回车后债权人有权加速讨债,要求立即付清贷款。如果你不付清贷款或债权人愿意接受的数目,你的车就会被出售。售车的款项拿来抵偿你的欠债。如果有多余的款项,会交给你。如果钱的数目不够付清你欠的款项,你要负责还清不足的部分。

十一月 23, 2018 / by / in ,
避免最新的骗局

避免最新的骗局

问:有一个在荷兰出售艺术商品的人联络我,告诉我他在美国有很多的买主,要求我帮助他安排付款的方式。他说我需要做的只是从他的客户收取支票,存入银行,等支票兑现后将一部分收益交给他。为我的时间,我可以得到15%的报酬。他说他要这样做是为了确定支票在美国兑现,以及为了税务的目地。听起来这个交易很好。可是它合法吗?


答:兑现一张支票可得15%的收益,听起来是个很好的交易,完全合法。同时也是一个骗局。几乎所有的“帮助我收钱”计划都是一个骗局。

骗局牵涉给你一张支票,通常是银行本票或保付支票,看起来是真的,实际却是假的。你存入银行,在3天到5天之内就有资金让你提出。那时你将从你的账户里提出钱来,转交给骗子。下面发生的事是你从骗子收到的支票被退回,你必须将钱还给银行。换句话说,你失去了转交给骗子的钱。

有一句老话很有意义: “如果好的几乎不像是真的,那么很可能不是真的。”我的建议是,如果别人给你发横财的机会,避免它。最后总是你损失金钱。

问:我给商店的支票被银行退回了,商店又寄了一次,这次银行付了钱。我还欠商店25元跳票费吗?

答:是的。跳票费是当一张支票被退时收取的钱。支票最后兑现的事实不免除你付跳票费的责任。顺便说一句,你可能也欠你银行一笔手续费。

问:我的支票簿在一次遭人破门闯入的时候被偷了。在小偷兑现我的支票之前我关闭了账户。一个讨债机构现在要我支付一些退回的支票。我有任何责任吗?

答:如果你的支票被偷,签名被伪造,你对支票就没有责任。小偷伪造的签名实际上是他的签名,讨债机构应该向他讨债。

我建议你联络讨债机构, 用书面方式寄挂号信, 告诉他们情况。如果你向警察报案,要包括案件的号码。(如果你没有报案,要去报。) 您应该对讨债机构讲清楚你的签名是伪造的,你正在为这件事争论。讨债机构也许会向你要一些另外的文件,但是最终这应该能解决问题。


问:破产记录在我的信用报告上会留多久?

答:多数资料在7年后过期,不再报告了。破产则要10年。

问:我做了一些小的建筑工作,他们还没有付钱给我。这是一年多以前的事。他们一直说他们会付钱,可是没有付。我想要告他。我是不是等得太久了?

答:你依旧有足够的时间写一张申诉状。你对那人的要求基于合同法,不付你的工资他就违反了合同。违背合同的诉状必须在4年之内提出。

十一月 23, 2018 / by / in ,
我要怎样才能将母亲的车放在我的名下?

问:我经常看到别人前院留给垃圾车的东西正好是我想要的东西。我有权利从垃圾里面拿走我要的东西吗?一个邻居看到我拿,告诉我说那是他的垃圾,叫我留在那里。我的权利是什么?


答:这是一个有趣的问题。就我看来,把垃圾拿到外面给卫生服务员的人在垃圾没有收走以前也许依旧拥有垃圾。那就是说你没有权利拿走他的财产。

按照法律,一个人可以放弃财产。例如如果我不再要某样东西,我能遗弃它。从那以后它不再是我的财产,我对它没有支配权。我不能制止别人拿走它,如果别人拿走,我无权要他们退还。从另一方面说,它是我的财产,一直到我放弃它为止。问题是把垃圾放在前院的人要遗弃垃圾还是只留给卫生服务员。就你的情况来说,你的邻居说的十分清楚,他还没有遗弃他的垃圾,因此不允许你拿它。基于你所说的,我认为你没有权利拿他的财产。

问:我和另一位驾驶员发生了一件小的撞车事件。是他的错。我们都不想通知保险公司,所以他同意为我的车付修理费。现在他不肯付。我的修车费只有两百元.我能做什么?
答:这可能是小额法庭的好案件。我建议你寄给他一封挂号信要求他照他承诺的话付款。让他知道如果你不能和他解决问题,你就要考虑到小额法庭去告他。
如果你没有解决争论,到适合的小额法庭去填写申诉状。你应该得到一份修理汽车损伤的估价单作为告他的证据。


问:我要在德州住多久才可以在德州办理离婚?离婚以后多久我才可以再婚?
答:你需要在德州住满6个月才可以申请离婚。一般来说,离婚30天以后就可以再婚。

问:我有一个重罪的判决。基于这个判决,一个公寓最近拒绝租房给我。这合法吗?我已经服过了刑。为什么我要继续受惩罚呢?
答:也许不公平,但是没有法律保护基于犯罪记录的歧视。每一个房东都有权考虑你的犯罪历史,然后做出他/她认为适当的决定。


问:我的母亲才过世,没有留下遗嘱。她只有一部车。我要怎样才能将她的车放在我的名下?
答:首先你需要做的事情是让你母亲的所有继承人在一份叫做继承人权利宣誓书的文件上为一辆汽车签字。这应该在公证人面前做。这份文件表示所有的继承人都同意这辆车应该置于你的名下。然后你要申请一份德州的产权证书。等到文件填写好,签了字,拿着表格和汽车的产权证书和保险证明,还有手续费,到你的县的税务办公室。表格可以从德州交通运输部的网站上下载。

十一月 23, 2018 / by / in ,
我可以从信用报告上删除这笔债款吗?

问:我的房产拥有人协会说我违反规则,罚我交钱。他们告诉我,如果我不付钱就要收回我的房屋抵押权。他们来真的吗?我真的会因为不付$100罚金而失去我的房子吗?


答:你也许知道,当房主没有付到期的抵押金或其他该缴的费用时,房产拥有人协会可以收回房屋抵押权。但是法律不允许协会由于你不缴罚款或因律师收取罚款的费用而取消你的房产拥有权。房产拥有人协会可以经由诉讼要你付款,但是不能拿走你的房产。

问:我在2000年失业时没有付信用卡的账单。信用卡公司于三月对我提起诉讼,我辩说他们控告我的时间已经过了。法官驳回这个案子,告诉我我不用付款给信用卡公司。真的吗?我可以从信用报告上删除这笔债款吗?

答:限制法规是规定一个诉讼的法律时间。在债务情况下,譬如信用卡债务,限时是四年。你适当地提出时限的问题,法官因而驳回了诉讼。这意味着,信用卡公司无法经由法律,在法庭上向你追讨债务。但是并不表示你不欠债务。不管法院说过什么,你仍然欠信用卡公司钱。你的债务会在你的信用报告上留七年。

 

十一月 23, 2018 / by / in ,
我已经用支票付过了,我欠这笔钱吗?

问:一年前我在一家商店里买了一件货品,价钱大约是237.14元。我用支票付款,但是我的银行没有付清支票的记录。现在那家商店说它最近到银行存款,因为时间太久,遭到退回。商店要我付款或给他们一张新的支票。我欠这笔钱吗?我已经用支票付过了啊。


答:就法律来看,你依旧欠这笔钱。给某个人一张支票并不真正完成你的责任,你的银行必须付钱才算数。如果银行没有付清支票,你还是欠债。如果你不付钱,商店可以告你,理由是你不为购买付账或你的支票反弹。根本上是你买了东西,没有付钱。商店有法律上的权利要你付款。

问:我的遗嘱将一切都留给了我的女儿们。我有一份寿险,里面指定一个女儿为受益人。它也算做我给那名女儿的遗产的一部分吗?

答:不算。寿险金直接支付给你的女儿,不算你的部分遗产。你指定的女儿将得到你的一半遗产,加上所有的寿险金额。如果这不是你所要的结果,你可以改变遗嘱或重新指定你的寿险受益人。

问:我的祖母被她的兄弟的债务收账人骚扰。最近的电话惊吓了她,因为他们威胁她要拿走她的房子。我要怎样做才能制止他们对她的骚扰?

答:债务收账人是为另外一个人讨债的人,受到联邦法律严格的管制。根据你所说,这名债务收账人已经违反了法律,叫做公平收账实践法案(the Fair Debt Collection Practices Act)。

这项法律通常禁止一名债务收账人向没有欠账的人索取债款。同时它也禁止任何骚扰行为或法律不允许的骚扰行为的威胁。例如德州州法不允许债务收款人拿走你母亲的房子来代替她兄弟的债款,威胁这样做是违法的。

我建议你的祖母寄一封挂号信给债务收款人,清楚说明她对债务没有责任,并要求他停止所有的讨债行为。她也应该寄一份副本到联邦贸易委员会。如果他们不立即停止,她应该很快雇用一名专精消费者权益的律师。

问:我的孩子的父亲应该支付孩子的抚养费,一直到孩子满18岁。他付到孩子14岁就停止了。她现在22。我听说她的父亲已经很有钱了。我想向他要他欠我的抚养费,会不会太晚?

答:根据最新修正的德州家庭法,你可以提起诉讼,要求他支付孩子到18岁的抚养费。我建议你立刻联络一位家庭法律,研究你的合法权利。

十一月 23, 2018 / by / in ,
我要怎样做才能取回我的安全保证金?

问:我要怎样做才能取回我的安全保证金?我的房东不肯还我,也不愿解释为什么他要保留它。

答:如果你搬出去的时候租约没有到期,你给房东留一个转信的地址,那么法律就规定你的房东必须在30天之内处理你的信件;或者退还你的安全保证金,或者给你一份书面说明,解释为什么没有退还给你。一个不这样做的房东被假定为对房客不信任。如果你必须诉讼,你可以得到3倍你的安全保证金,加上$100美元。


我建议你寄一封挂号信给你的房东,要求他立刻退还你的保证金。如果你依旧得不到回答,考虑到小额法庭去。你可以得到一笔数目不小的钱。

问:我在eBay上赢得一笔两张票的拍卖,每张票140美元。然而我没有钱买这些票,就把票用电脑送回去,告诉那个人把票卖给别人。他以$70.00卖出,现在他要我把不足的钱数给他。他得到的是卖票的表面价值。我怎么会欠他任何钱呢?

答:你欠他钱是因为你和他订有合约,而你破坏了合约。当你赢得拍卖时,你就和他订下了购买两张$140元的票的合同。你破坏合同时你就对他的损失负有责任了。因为他能够以$70的价格把票卖给别人,他减少了损失。你却依然要付给他你允诺的两张票价减去他卖票所得的70元之间的数目。

十一月 23, 2018 / by / in ,
银行不应该对所有的罚款负责吗?

问:我的银行错误地将我付房租的支票退回来。由于被退票,我不但欠房租,还加上每一天迟缴房租的罚款,直到我付清房租为止。当银行第二次收到我的支票时,他们付了钱,但是没有支付迟交的罚款。我觉得我不应该付罚款,而且每一天罚款都在增加。现在银行说它会退给我罚款,但是只给我到付清支票那天的罚款。难道银行不应该对所有的罚款负责吗?


答:这是一个复杂的问题,但是我认为银行欠你罚款,只到支票兑现那一天为止。

按照法律,银行只对错误退回你的支票所引发的伤害负责,其中包括你欠房东的任何罚款。然而法律同时规定你有义务合理的减少伤害。换句话说,你必须采取合理的步骤减少你的损失,确定罚款不会增加。我认为,这个法律责任要求你付房租时也付清罚款,那么银行就有责任退回你的款项。你不能让罚款无限度地增加,却期望银行会把全部罚款都退还给你。

问:我的房东能够拒绝猫咪,却允许养狗吗?我的小猫引起的麻烦比我邻居的大狗少的多。这似乎不公平啊。

答:可能不公平,但是产业是房东的,除去几项例外,他可以强制执行他所要的任何状况。法律禁止对于种族、性别、年龄、宗教、残障或家庭地位的歧视,除此之外允许房东制定规则。如果他要禁止养猫,允许养狗,那是他的合法权利。对猫类歧视不违反法律。

十一月 23, 2018 / by / in ,